Né en 1959, François Garde est un ancien élève de l’ENA ; il a effectué une partie importante de sa carrière outre-mer, notamment à La Réunion et en Nouvelle-Calédonie. Il est l'auteur d'une cinquantaine d'articles juridiques et d'un ouvrage de référence sur les institutions de la Nouvelle-Calédonie, ainsi que d'une biographie de Paul-Émile Victor. Il a publié en 2012 Ce qu’il advint du sauvage blanc qui a été récompensé par huit prix, dont le Goncourt du premier roman.